Son dönemlerde popülerliği artan beyaz çayı yakından tanıyalım. Beyaz çay, çok az işlendiği için en hassas ve en doğal çay çeşitlerinden biri olarak bilinir. Beyaz çay, çay bitkisinin yaprakları tamamen açılmadan, genç tomurcuklar hala ince beyaz tüylerle kaplıyken hasat edilir. Bu nedenle “beyaz” çay adı verilir.

Çay bitkisindeki en yeni ve büyümeden elde edilen bu tomurcuklar ve açılmış yapraklar elle toplanır ve ardından hızla ve titizlikle kurutulur. Böylece yapraklar yeşil veya siyah çay üretimi için toplandığı gibi yaprakların oksitlenmesine izin verilmez. Bu minimum işlemle düşük oksidasyon, en hassas ve en taze çayın bazılarının elde edilmesini sağlar.

Çayın işlenme sürecindeki oksidasyonun bununla ne ilgisi var?

Tüm çayların yani beyaz, yeşil, oolong, siyah ve hatta pu-erh çayları hem Çin hem de Hindistan’a özgü yaprak dökmeyen bir çalı olan aynı Camellia sinensis bitkisinden gelmektedir. Camellia sinensis bitkisinden zamanla yüzlerce çeşit ve melez çaylar gelişerek her biri dünyanın farklı coğrafi bölgelerinde yetişmeye başlamıştır. Nihayetinde çay fincanı içinde biten son çayı tanımlayan şey, çay bitkisinin çeşitliliği ve bitkinin yapraklarının nasıl işlendiği ile ilgilidir.

Çeşitli çayların nasıl işlendiğindeki en büyük farklılaştırıcılardan biri oksidasyondur. Yani çay yapraklarının hasat edildikten sonra oksijene ne kadar süre maruz kaldığı ile ilgilidir. Çay yaprakları ne kadar uzun süre oksijene maruz kalırsa, yapraklar o kadar koyu olur ve gelişen lezzet profili o kadar derin olur. İşleme sırasında çay ustaları, oksidasyonu oluşturmak, kontrol etmek ve oksidasyonu hızlandırmak için yaprakları yuvarlamak, şekillendirmek, ezmek veya durdurmak için yaprakları buharlamak, ateşlemek veya kavurmak gibi birçok farklı yöntem kullanır.

Beyaz Çay: Yeşil Tomurcuk → Solma (72 saat) → Kurutma (110 ° C / 65 ° C)

Beyaz çayımız ne haddelenmiş ne de fırınlanmıştır. Bu yüzden esasen oksitlenmemiş ve en az işlenmiş çaydır. Yapay bir ısıya maruz bırakılmak yerine dikkatlice kontrol edilen bir ortamda yaprakların basitçe solmasına ve kurumasına izin verilir. Bu da en narin, bahçeden taze taze çay ile sonuçlanır.

Siyah çay yaprakları hasat edilir ve ısıyla işlenip kurutulmadan önce tamamen oksitlenmeye bırakılır. Koyu kahverengiden siyaha yakın renkli ve zengin, malt tadı bulunur. Yeşil çay yaprakları hasat edilir ve daha sonra tavada pişirilerek veya buharda pişirilerek hızla ısıtılır ve taze toplanmış lezzetini değiştirmemesi sağlamak yani çok fazla oksidasyon oluşmasını önlemek için kurutulur.

Beyaz çay o kadar minimal işlenir ki çok daha az oksidasyon meydana gelir. Tomurcuklar koparılır kopmaz güneşte veya dikkatlice kontrol edilen bir dış mekan veya iç mekan ortamında solmalarına ve kurumasına izin verilir. Oksidasyonu durdurmak için daha çabuk kurumalarına yardımcı olmak için bazı tomurcuklar buharda pişirilebilir veya düşük ısıya maruz bırakılabilir. Tomurcukların doğal olarak kurumasına izin verildiğinde bir miktar minimum oksidasyon meydana gelir ancak oksidasyon manuel olarak teşvik edilmediğinden beyaz çay, yeşil veya siyah çaydan çok daha yumuşak, hassas bir tat profiline sahiptir.

Beyaz Çayın Kökenleri

Erken Çin imparatorluk hanedanları döneminde (600 ile 1300 arasında) çay içme ve çay kültürünün ülke çapında geliştiği bir çay geleneği ortaya çıktı. Gelenek, vatandaşların zamanın İmparatorlarına nadir ve kaliteli çaylar şeklinde yıllık bir haraç ödemesiydi. Bir çeşit çay vergisi gibi. Bu emperyal çay haracı, tipik olarak en iyi çay bitkilerinden elde edilen en genç, en yeni ve en hassas tomurcuklardan yapılmaktaydı.

İmparatorluk çay bahçeleri, bu nadir ve onurlandırıcı çayları yetiştirmek için geliştirilmeye başlandı. Şairler bu özel çayları “bulutlar kadar beyaz, rüya gibi yeşil, kar gibi saf ve orkide kadar aromatik” olarak adlandırdılar.

Bu imparatorluk çay haraçları, beyaz çayın en eski formları olarak kabul edilmektedir ancak bugün bildiğimiz beyaz çay değildir. İmparator Huizong’un Song Hanedanlığı (960 – 1297) hükümdarlığı sırasında genç çay tomurcukları ilkbaharda koparılır, buğulanır ve dış yapraklarından şeritlenir, kaynak suyu ile titizlikle durulanır, dikkatlice havayla kurutulur ve ardından gümüşi beyaz bir toz haline getirilirdi.

Beyaz Çay Çeşitleri

Bugün bildiğimiz beyaz çay, ticari olarak ilk olarak Çin’in Fujian eyaletinde 1700’lerde keşfedilen ilk beyaz çay bitkisi çeşitlerinden – Da Bai ve Da Hao’dan üretildi. Büyük ve güzel çay tomurcukları ürettiği bilinen bu bitkilerden beyaz çayın gevşek yapraklı versiyonu geliştirildi.

Genç tomurcuklardan yapılan bu minimum düzeyde işlenmiş ve hassas çayların bozulmadan saklanması ve taşınması zor olduğundan, Fujian eyaletindeki çay yetiştirme bölgelerinin dışında beyaz çaylar nadiren bulunurdu. Gevşek yaprak çay üretim yöntemleri geliştikçe, beyaz çaylar oluşturma süreci Fujian eyaletinin ötesine ve dünyanın nadir ve nefis bir çaya susamış diğer bölgelerine doğru genişledi.

Bugün, Çin dışındaki birçok ülke, diğer çay bitki çeşitlerinden kendi beyaz çayın versiyonlarını yetiştiriyor. En popüler beyaz çay çeşitlerinden bazıları şunlardır:

Bai Hao Yin Zhen (Gümüş İğne): Gerçek bir Gümüş İğne, Çin’in Fujian eyaletinden gelir ve Çin’in beyaz çay bitkisinin orijinal çeşitlerinden yetiştirilir. Çaya adını gümüş rengini veren beyaz, tüylü tüylerle kaplı büyük ve dolu tomurcuklardan yapılmıştır.

Bai Mudan (Beyaz Şakayık): Bu yeni beyaz çay çeşidi, Çin’de ve dünyanın diğer ülkelerinde yetiştirilmektedir. Orijinal bir Çin beyaz çay çalısından veya başka bir çeşitten yetiştirilebilir. Genellikle, açılmamış veya zar zor açılmış genç çay yapraklarıyla harmanlanmış bazı tomurcukları içerir.

Maymun Beyaz Çay Topladı: Bir zamanlar Çin’in dağlık bölgelerindeki en yüksek yabani çay ağaçlarının tepelerinden Budist eğitimli maymunlar tarafından hasat edildiği söylenen “maymunun topladığı”, bugün çok kaliteli bir Çin çayını belirtmek için kullanılan bir terimdir.

Darjeeling Beyaz Çay: Bu çeşit, orijinal Çin beyaz çay bitki çeşidinden değil, Hindistan’ın Darjeeling bölgesine özgü çay bitkilerinden yetiştirilmektedir. İşleme yöntemi Fujian beyaz çaylarına benzer ancak lezzet profili çok farklı olma eğilimindedir.

Beyaz Çayın Tadı

Tıpkı Çin İmparatorları ve eski zamanlarında olduğu gibi beyaz çaylar narin nadir ve güzel aromaları ve tatları nedeniyle bugün hala saygı görüyor. Beyaz çayların çoğu hala özenle seçiliyor ve elde işleniyor. Bu da onları yapımlarına giden zanaatkarlığı takdir etmede yudumlamak için gerçek bir incelik haline getiriyor.

Beyaz çay kategorisinin genel lezzet profilini tanımlamak için kullanılan bazı yaygın özellikler arasında çiçek, çimenli, bal, meyveli, kavun, şeftali, kayısı, vanilya, çikolata, narenciye, ot, yumuşak, ince, narin ve tatlı ifadeleri bulunur. ÇaycıTeashop beyaz çayımız, bal notolarını içeren, yumuşak içimli tatlı bir lezzettir.

Beyaz Çayda kafein İçeriği

Beyaz çayın kafeinde genellikle yeşil veya siyah çaya göre daha düşük olduğu düşünülmektedir. Çin’e özgü orijinal Fujian beyaz çay bitkisinin kafein açısından diğer çay bitkilerinden daha düşük olduğu gösterilmiştir ancak dünya çapında beyaz çay için yetiştirilen diğer çay bitkileri çeşitleri kafein bakımından o kadar düşük olmayabilir. Hatta bazı araştırmalar, bazı beyaz çayların nerede yetiştirildiklerine ve nasıl işlendiklerine bağlı olarak, yeşil veya siyah çaylar kadar çok veya daha fazla kafein içerebileceğini gösteriyor.

Sonuç olarak, kafeinli bir bitkiden demlenen herhangi bir içecekteki kafein içeriği, bitkinin nerede yetiştirildiği, nasıl işlendiği ve en sonunda fincanınız için üretilme şekli gibi birçok faktöre bağlı olarak değişebilmektedir.

Bir cevap yazın